421fe297

Бахтамов Рафаил - Дорога На Океан



Р. Бахтамов
Дорога на океан
"АНГЕЛ-ХРАНИТЕЛЬ"
...Первый пульсационный звездолет "Теллур", типа ИФ-1, подходил к
звездной системе Cor Serpentis (Сердце Змеи).
На борту шла обычная жизнь. Внезапно на экране большого локатора
вспыхнула светящаяся точка. Точка стремительно приближалась. Исчезла.
Включив мощные двигатели, звездолет напал экстренное торможение. Произошло
событие эпохального значения. Люди Земли, впервые в истории человечества,
встретили корабль другой звездной системы.
Корабли сблизились. Между ними протянули галерею, разделенную
прозрачной перегородкой: мало ли какие неожиданности таит в себе встреча.
И неожиданное свершилось. На выступе чужого корабля возник куб из
красного металла с черной передней стенкойэкраном. На экране - главный
элемент атмосферы и дыхания той планеты: ядро в окружении девяти
электронов. Фтор.
В эти минуты экипаж "Теллура" мог бы вспомнить, что с фтором связана
одна из самых трагических страниц в истории земной химии. При изучении
фтора погиб член ирландской Академии наук Томас Нокс. Мученическую смерть
приняли известные химики француз Д. Никлес и бельгиец П. Лайет. Тяжело
пострадали от фтора Гей-Люссак, Деви, Тенар...
Работа с фтором требует особой осторожности. Вдыхание фтора, даже в
небольших концентрациях, приводит к воспалению дыхательных путей и легких,
грозит смертью. Соприкосновение с кожей вызывает сильные ожоги. Резиновые
маски и комбинезоны могут воспламениться. Не случайно его назвали:
"фторос", по-гречески "разрушающий". И этот разрушающий все живое газ И. А.
Ефремов, автор рассказа "Сердце Змеи", смело сделал газом жизни.
Правда, с одной оговоркой. Разумные существа того мира имели
достаточно большой опыт космических полетов. В своих странствиях они не
однажды встречали посланцев иных планет. Но среди них не было существ,
которые использовали бы фтор. Все они, как и люди Земли, дышали кислородом.
Ясно, что фторная жизнь, по мнению писателя, явление исключительное,
может быть, единственное во Вселенной. И люди предложили разумным существам
чужого мира подумать о возможности сложнейшей биологической операции -
перестройке организма с фтора на кислород. Иначе им вряд ли когда-нибудь
удастся близко познакомиться с "братьями по разуму". Ведь если люди не
могут находиться в атмосфере фтора, то для Существ фторного мира кислород
не менее опасный враг...
И тут возникают сомнения. Нет, не те, которых, видимо, ждал автор
рассказа. Неожиданная и смелая идея - дышать фтором, пить вместо воды
плавиковую кислоту-кажется мне вполне реальной.
В наших земных условиях фтор не соединяется с углеродом. Но химики
научились их соединять. И вещества этого типа - фтороуглероды - обладают
поразительными свойствами: не горят, не окисляются, не гниют, на них не
действуют даже азотная кислота и царская водка. Есть среди них жидкости,
есть и твердые вещества. Короче, возможности выбора широки, а стойкость
материи, построенной из фтороуглеродов, огромна. Стоит ли при этих условиях
переходить на кислород?..
Впрочем, это дело вкуса. Сомнения вызывает другое. Почему, собственно,
дыхание кислородом обычно, а дыхание фтором нечто чрезвычайно редкое,
исключительное?
Писатель отвечает на этот вопрос. По распространенности во Вселенной
фтор занимает восемнадцатое место, кислородтретье. Или, по другой системе
подсчета, кислорода в 200 тысяч раз больше, чем фтора.
Соображение веское. Однако сомнения не исчезают. Вопервых, данные о
распространенности элементов нельзя считат



Назад